demens i amyotrofisk lateral sklerose (Lou Gehrig sygdom)

Amyotrofisk lateral sklerose (ALS) er en ødelæggende sygdom, der påvirker den del af nervesystemet, der styrer frivillige bevægelser. ALS kaldes Lou Gehrig sygdom, efter den berømte baseball spiller, der døde af sygdommen. Musklerne bliver gradvist svagere, i sidste ende fører til lammelse og død.

Nogle mennesker synes at være født med evnen til at overvinde tilbageslag med relativ lethed. Det er et træk, der eksperter kalder modstandskraft; Mennesker med modstandskraft har en større følelse af kontrol over deres liv, siger psykolog Robert Brooks, PhD. Det gør dem mere villige til at tage risici; “Også på grund af deres optimistiske livssyn, er de mere tilbøjelige til at udvikle og vedligeholde positive relationer med andre,” samt levende mere meningsfulde liv, siger Brooks. Han co-skrev The Power of Resilience: …

De fleste eksperter mener, at ALS ikke påvirker en persons mentale processer. I de fleste mennesker, hverken kognitive processer (såsom tænkning, indlæring, hukommelse og forståelse) eller adfærd påvirkes. Imidlertid har forskere i stigende grad begyndt at erkende, at i nogle tilfælde kan personer med ALS oplever kognitive ændringer, der er alvorlige nok til at blive kaldt demenssygdomme. Demens s er en type af alvorlig hjernesygdom, der griber ind i en persons evne til at udføre daglige aktiviteter. Forskning i forholdet mellem ALS og demens er i gang.

Forholdet mellem demens og ALS er ikke godt forstået, men menes at være afspejle beskadigelse celler i den frontale og tindingelappen i hjernen. Frontallappen er den del af hjernen fra panden tilbage til ørerne, mens tindingelappen findes på siderne af hjernen, der svarer til templerne.

Mens demens kan forekomme i nogle ALS-patienter, er det usikkert, om ALS er dens årsag, eller en samstemmende problem. Nogle forskere mener, at der kan være en fælles oprindelse at forklare, hvorfor en delmængde af mennesker med ALS har kognitive symptomer, der ligner den, der ses i frontotemporal demens. Men årsagen eller årsagerne til demens hos mennesker med ALS er endnu ikke udpeget.

Demens er sjældne i ALS, men når det sker, det krydser etniske og kønsmæssige grænser. Personer i alderen 55 til 65 er mest sandsynligt at blive påvirket.

s ny e-mail-serien om at diagnosticere, behandle og leve med binge eating disorder