epilepsi: vagus nerve stimulation

Vagus nerve stimulation (VNS) er en teknik, der anvendes til behandling af epilepsi. Det indebærer implantere en pacemaker-lignende enhed, der genererer pulser af elektricitet til at stimulere vagus nerve. Vagus nerve er en af ​​de 12 kraniale nerver, der leder impulser mellem hjernen og andre dele af hjernen og va rious kropsstrukturer, mest i hoved og hals. Den vagus nerve – den længste af de kranienerve – omfatter også organer i bryst og mave. (Ordet vagus kommer fra et latinsk ord for “vandre.«) Det tjener mange organer og strukturer, herunder larynx (strubehovedet), lunger, hjerte og mave-tarmkanalen.

Mens patienten sover (generel anæstesi), stimulatoren enhed – som er på størrelse med en silver dollar – kirurgisk anbragt under huden i den øverste del af brystet. Forbindelsesledning køres under huden fra stimulatoren til en elektrode, der er fastgjort til den vagus nerve, som er tilgængelig gennem et lille snit (cut) i nakken.

Efter at den er implanteret, er stimulatoren programmeres ved hjælp af en computer til at generere pulser af elektricitet med jævne mellemrum, afhængigt af patientens tolerance. For eksempel kan anordningen programmeres til at stimulere nerven i 30 sekunder hvert femte minut. Indstillingerne på enheden kan justeres, og den elektriske strøm forøges gradvist som patientens tolerance stiger. Re-programmering stimulatoren kan gøres på lægens kontor. Patienten også får en håndholdt magnet, som når de bringes tæt stimulatoren, kan generere en øjeblikkelig strøm af elektricitet til at stoppe et anfald i gang, eller reducere sværhedsgraden af ​​anfaldet.

VNS er en add-on terapi, hvilket betyder at den anvendes som supplement til en anden type behandling. Patienter, der gennemgår VNS fortsætte med at tage deres beslaglæggelse medicin. I nogle tilfælde kan det imidlertid være muligt at reducere doseringen af ​​medicin.

Hjerneceller kommunikerer ved at sende elektriske signaler på en ordnet mønster. Hos mennesker med epilepsi, er dette mønster undertiden afbrudt enten skyldes en skade eller personens genetiske make-up, der forårsager hjerneceller til at udsende signaler på en ukontrolleret måde. Dette skaber over-spænding, lidt ligesom elektrisk overbelastning i hjernen, hvilket fører til anfald. Anfald kan fremstilles ved elektriske impulser fra hele hjernen, kaldet generaliserede anfald, eller fra et lille område af hjernen, kaldet partielle anfald.

De fleste mennesker med epilepsi kan styre deres anfald med medicin kaldet antikonvulsive eller anti-beslaglæggelse medicin. For 30% af befolkningen med epilepsi, som enten ikke reagerer på anti-epileptisk medicin eller ikke kan tåle deres bivirkninger, at kirurgi fjerne den del af hjernen forårsager anfaldene kan anvendes. Men for folk, der ikke anses for gode kandidater til kirurgi – for eksempel er deres anfald produceres i hjernen – og for dem, hvis anfald ikke kontrolleres af medicin, kan VNS være en behandlingsmulighed.