på jagt efter den spanske influenza er rygende pistol

yderligere information

Den influenzapandemi i 1918, alias den spanske influenza, er fortsat det mest dødbringende i nyere historie, med døden skøn på mellem 20 millioner og 40 millioner mennesker verden over. Ifølge nogle eksperter, kan influenza have dræbt omkring 40 procent af amerikanske soldater under Første Verdenskrig I.

Nu, et cross-country hold af fremtrædende forskere ledet af Adolfo Garcia-Sastre, Ph.D., professor i mikrobiologi på Mount Sinai School of Medicine, New York, har sat sig for at besvare hvorfor. Holdet er ved at undersøge, hvad der i 1918 virus ‘genetiske, strukturel og molekylær make-up kunne have anrettede sådan ravage hos mennesker. Svaret kunne bidrage til at give en plan for udvikling af antivirale midler og vacciner til at arrestere og deaktivere tilsvarende farlige influenza-stammer.

Nøglen til at løse denne længe ubesvarede puslespil, siger Dr. García-Sastre, er gennem koordinering, samarbejde og gammeldags samtale mellem mennesker af forskellige interesser og ekspertise. Selv før theernment finansierede projektet i juli 2004, havde holdet begyndt at mødes to gange om året for de seneste to år, samt interagere dag-til-dag gennem konference telefonopkald og e-mail.

Vores vigtigste mål er at forsøge at forstå underskrifter fra virulens, “siger Dr. García-Sastre.” Vi ønsker at vide mere om, hvorfor nogle stammer skabe en mere alvorlig molekylær respons i en vært.

For at løse dette spørgsmål, er holdet delvist sammenstykke 1918 stammen, der begynder med humant væv bevaret i denne periode. De bliver så dissekere de 1918 gener og udforske, hvordan de proteiner, de koder funktion og interagere. Fordi host reaktion er også af allerstørste interesse, er de undersøgelse af virkningerne af de 1918 gener i mus, fritter og ikke-humane primater.

I en nylig undersøgelse, når humant 1918 HA- og NA-generne blev tilsat til en dødelig mus influenzavirusstamme, stammen forblev stærkt dødelige for mus. (Generelt har human influenza virusstammer ikke forårsage sygdom hos mus.) Lungevæv af mus viste, at i mus inficeret med stammen indeholdende 1918 HA- og NA-generne, blev lungerne stærkt beskadiget, og mange gener associeret med det inflammatoriske respons blev aktiveret. I mus inficeret med en kontrol stamme indeholdende HA og NA gener fra et humant influenzavirus 1999 musene overlevede, deres lunger blev ikke beskadiget, og deres inflammatoriske gener blev ikke aktiveret. Dette fund stærkt antyder, at glycoproteiner i 1918 virus bidraget til dens øgede patogenicitet og fører forskere til at spørge, om værten gener kan bidrage til dens virulens, eller hvis de blot reagerer på denne virulens.

Ud over Mount Sinai, teammedlemmer repræsenterer Forsvaret Patologisk Institut, Washington, D.C. .; Scripps Research Institute, LaJolla, Californien; Centers of Disease Control og Forebyggelse, Atlanta, Georgia; United States Department of Agriculture, Athens, Georgien; og University of Washington, Seattle.